China: All we want now is just to stand up.

Ik ben gisteravond met Guang (China) uit eten geweest. Hij vertrekt vandaag en wilde graag nog een keer ergens heen. In het begin van het semester is hij één keer naar een feest geweest en daarna heeft hij alleen maar gestudeerd. Ik heb verschillende keren geprobeerd om hem over te halen naar nog iets leuks te komen, maar hij reageerde dan steevast dat hij het echt te druk had. Ik vermoedde echter dat hij niet echt durfde, omdat zijn Engels niet zo goed is, en omdat hij vreselijk verlegen is. Dat gaf hij gisteren ook toe. Hij zei dat hij met name de eerste twee maanden ontzettend veel heimwee had en nauwelijks vrienden had. Maar ja, dat is ook niet zo gek als je de hele tijd op je kamer blijft zitten. Het etentje met mij was naast dat eerste feest het derde ding dat hij gedaan had dat niet studie-gerelateerd was (nummer drie was schaatsen, wat hij een keer geprobeerd heeft). Hij gaat vandaag dus terug naar China, maar hij komt in de zomer weer terug. De komende 3,5 jaar zit hij namelijk nog op Carleton. Ik heb hem op het hart gedrukt om in het volgende semester actiever te worden in het sociale leven en dat is hij dan ook vast van plan. Zijn Engels is trouwens al een stuk beter, dus dat komt wel goed.

Tijdens het eten raakte ik met hem aan de praat over China, in het algemeen. ‘Hoe is het leven daar nou?’ was natuurlijk mijn grote vraag. Ik zal niet het hele gesprek op gaan lepelen, maar wel een aantal random quotes die ik erg interessant vond om van hem te horen (ook al zijn sommige dingen natuurlijk al bekend voor de gemiddelde lezer). 🙂

‘Chinese people are really weird.’ (over traditie, cultuur en blik op de wereld)

‘The internet has changed the way Chinese people look at the world. They used to have one source of information [the government] and that has changed so much.’

‘There are only a few hundred thousand people in China that live a modern, western-like life. The other 1,3 billion people are poor. They don’t care about democratization or what happens in the rest of the world. They care about having enough food to last another day.’

‘The international students have a special building, with big modern rooms. Our rooms are small and we have to share them with 3 other people. The international students never have any contact with us, that is prohibited. But ten years ago, there were no international students at our university at all, so things are slowly changing. Give it time and we will get used to it and then things will become more open. But now it’s just too new for most people. Chinese people are very traditional. It’s only for the past decades that foreign influences really started to spread.’

‘China spends even less on education than Africa.’

‘China is allowing the market economy yes, but that has almost no influence on other things, like the government control over the media. I don’t see any changes there in the nearby future.’

‘China will never give up Taiwan. It’s situated in a very important geostrategical and political area and if it would just be about a sovereign Taiwan with peaceloving people that would mean no harm to China it would be different, but right now everybody -and not just the government, but I mean everybody in China- is convinced that the United States would use Taiwan as almost a colonial position. We can never allow a possible ‘enemy’ so close to the Chinese mainland. It’s all about US influence, not about real freedom for Taiwan.’

‘Some people are afraid that if China keeps growing as fast as it does now, in economic and population numbers, that we might want to expand our territory in the end to fulfill our growing needs. I don’t believe in that at all. In the past 200 years China has been defeated in wars on numerous occasions. We were always on our knees. All we want now is just to stand up.’

Guang heeft me uitgenodigd om in 2008 naar Beijing te komen voor de Olympische Spelen. Hij werkt dan 99% zeker in die stad, zei hij. Kans dat ik daar dan heen ga: net zo groot. 🙂

This entry was posted in Politiek, Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*